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地球已进入“人类世” 环境保护刻不容缓

2019-05-30 10:10
元一能源
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人类活动对地球造成了巨大影响,长期以来一直有科研人员认为应该单独为此设立一个新的地质年代——人类世。近日,由34名科学家组成的“人类世工作组”投票决定确立一个新的地质年代——“人类世”(the Anthropocene)。

地球已进入“人类世” 环境保护刻不容缓

科学界用宙、代、纪、世等名称来从大到小划分地质年代,通常认为我们现在处于显生宙新生代第四纪全新世,全新世开始于约1.17万年前。人类世是指地球的最近代历史,自260万年前以来是第四纪。

为什么要划分人类世,科学家的解释是,现代人类对地球,无论是自然环境还是物种的影响都是空前巨大的,具体体现为,既造成了地球大气的显著变化,也促成了地球物种的改变,这两者都是地质变革的标志。

在地球诞生和发展的46亿年历史中,人类产生的时间极为短暂,不值一提,但是人类产生后对地球的影响和作用又是前所未有的。地球46亿年历史可分为3大阶段,天文时期:46亿-35亿年,地球上基本未保留这一时期的地质体;隐生宙时期:35亿-6亿年,地质体在部分地区有保留,已有原始生命出现;显生宙时期:6亿年至今,此期地质体遍布全球。

地球历史年表中主要是以有地质体的时间来划分的,其中最大的时间单位是宙(eon),宙下是代(era),代下分纪(period),纪下分世(epoch),世下分期(age),期下分时(chron)。

地球已进入“人类世” 环境保护刻不容缓

地球上的宙、代、纪、世、期都要由“金钉子”来区分。“金钉子”指的是岩石、冰川、沉积物或树木年轮中物质的标记,显示地球的运行体系发生了巨大变化。在上世纪中,人类进行核试验所产生的放射性核素已经进入地球环境,以此为证据,“人类世工作组”认为,由于人类活动的巨大影响,全新世已经结束,人类世拉开帷幕。

实际上,不只是放射性元素对地球造成了永远的影响,从这个年代开始,世界进入全球化快速发展进程,迅猛的工业化和经济增长推动人口膨胀,也日益加剧了对环境的影响。具体而言,人类世的地质记录中将包括许多独特的人造物,比如铝、水泥、塑料和核材料,其特征还包括更高水平的温室气体、许多物种灭绝以及因沉降引起的海岸线形状变化等。

人类活动急剧影响地球大气环境变化,在1994年至2007年间,海洋吸收了人类产生的二氧化碳的31%,意味着海洋现在吸收的碳量明显增加,每年超过2万亿吨。但是,如果人类生产和生活排放的二氧化碳持续上升,超过了海洋所能吸收的程度,就一方面可能让海水急剧酸化,造成更多的海洋生物死亡,另一方面二氧化碳只能存在于大气中,使得气温持续升高的同时,让每个人和每种生物都生活在极端天气之下,引发生存危机和物种危机。

“人类世”来了,不只是意味着地球和人类社会历史进入转折期,也意味着人类的责任更为重大,不仅要对自己的生存负责,也要对其他物种和地球自然环境负责。

“人类世工作组”成员、澳大利亚国立大学威尔·史蒂芬教授认为,人类世的到来表明人类需要减少对生物圈的压力,特别是要稳定气候,“现在我们如果采取行动从化石能源转向清洁能源,将保护我们的星球免受进一步伤害,保证后代能够继续繁荣发展。”

能源随着人类的进化和人类文明的进步而不断“进化”,能源的“进化史”也是地球迈入“人类世”的一个直接证据,能源的未来也主宰着地球和人类的命运。清洁能源作为化石能源的有效替代,在“人类世”中将扮演越来越重要的角色。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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