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塑料危机之战近在眼前,如何用技术解决?

2021-07-13 13:43
陈述根本
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文/陈根

塑料污染作为一个全球性的威胁,正以微塑料和有毒化学物质的形式对人类健康构成重大威胁。尽管人类对塑料污染及其对整个地球的深远影响进行了大量的研究,但对于未来几十年寻求可持续解决塑料危机的方法来说,依旧道阻且长。

曾有国际科学家小组调研后估计,每年约有2400万至3500万吨塑料进入全球海洋。如果这些数字持续到下一个十年,预计流入海洋的塑料数量将超过减轻塑料污染所付出的努力。但这场塑料危机之战并非注定失败。

无疑,只要人类还在使用塑料,塑料就一定会存在于人们所处的环境中,而如果塑料生产增长不减缓,现有的缓解战略,如清理和废物管理方面的改进,就不会产生重大影响。为了实现这一目标,必须对塑料的生产和消费方式进行根本性的转变。

陈根:塑料危机,如何用技术解决?

在理想的情况下,这种转变将包括对塑料垃圾的再利用,而不是看着它们变成废物;这种转变还需要减少新塑料的产量,并重新设想人类使用和处理塑料材料的方式。现在,来自华中科技大学的研究团队,就通过改变塑料的制造工艺,让塑料更安全、更快速降解。

具体来说,该项目是华中科技大学的 Liang Luo 在研究一种先进的化学传感器时发现的。当研究人员正在开发一种新型的聚合物薄膜时,发现其能根据 pH 值的变化而改变颜色。这一过程是由该材料独特的分子结构驱动的,单体链使薄膜呈现出深红色,而当这些键被打破时就会失去颜色。

基于此,通过研究实验,研究人员发现,薄膜的深红色很快就消失了,而且材料在阳光下几天后就破裂了。打破这些键是更好地回收塑料的研究工作中的一个共同目标,这也意味着,研究人员可能无意中创造了一种有希望的、环保的材料版本。

这种塑料的分子构成意味着它不适合用于汽水瓶或购物袋,因为它只有在黑暗和没有氧气的情况下才能稳定地成为一种功能性材料。但是暴露在阳光和空气中,它就会迅速瓦解,并在一周内完全分解,不会留下破坏环境的微塑料碎片。

塑料的悖论就在于其一方面是神奇的材料,另一方面而是环境的灾难。塑料质地轻盈、结实,能像其他材料一样保存食物。然而,它分解成微塑料和纳米塑料则无处不在,从最深的海洋到人们的身体里。每天,塑料都以前所未有的速度流入人们的自然环境。应对塑料危机已经刻不容缓。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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