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食品危机将至!空气污染致印度粮食产量锐减

2014-11-06 00:48
雷本祖
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  外媒称,科学家们发现,印度空气污染已经变得非常严重,导致该国粮食产量几乎减半。

  据英国《卫报》网站11月4日报道,研究人员把印度小麦和大米的产量与污染数据放到一块进行分析,得出的结论是,印度粮食产量锐减可能是由两种空气污染物炭黑和地面臭氧造成的。由于印度是重要的大米出口国,这个发现关系到全球粮食安全。

  炭黑大多数是印度农村生火做饭的产物,而地面臭氧是机动车尾气、工业排放物和化学溶剂挥发物在大气中发生光化学反应的结果。它们都是只能在当地空气中存在数周到数月的“短命污染物”,其中臭氧能破坏植物的叶片,而炭黑则能减少植物受到的光照。

  这项研究同时考虑了气候变化和上述两种污染物对粮食产量的影响。

  加利福尼亚大学圣迭戈分校的环境科学家珍妮弗·伯尼说:“过去30年间,气温有所上升,但烟雾含量和污染水平的变化要剧烈的多。这是首次有人分析了历史数据,结果显示这些污染物对农作物产量造成巨大影响。”相关研究报告发表在美国《国家科学院学报》月刊上,伯尼也是作者之一。

  研究人员首先假定2010年的气温、降水和污染水平等同于1980年,然后估计出这种情况下的粮食产量,并拿它跟2010年的实际粮食产量作对比。他们发现,与假定情况相比,小麦的实际产量平均要低36%,而大米的实际产量要低20%。在印度某些污染较为严重的邦,小麦的实际产量只有估计值的一半。

  研究人员利用数学模型,剔除了该时间段气温上升和降水变化的影响。他们得出的结果显示,炭黑和臭氧两大污染物对印度粮食减产要负90%的责任。

  这项研究特别针对的是印度的季节变化模式、农作物和高污染水平,但其结果也可能适用于存在类似问题的其他地区,比如说中国。中国科学家2月份曾经警告说,严重的空气污染延缓了植物的光合作用,其影响“在某种程度上类似于核冬天”。

  先前的研究利用的是臭氧对植物影响大小的实验数据,从而推断出可能的损失。这次是研究人员首次使用真实的历史数据,来衡量污染物排放对粮食产量的负面影响。

  伯尼指出,由于炭黑和臭氧都是“短命污染物”,这为应对气候变化提供了一个明显的机会。像二氧化碳和一氧化二氮这样的温室气体能在大气中长期存在,时间可以达到几十年甚至几百年之久。与之相比,将“短命污染物”的源头处理好了,将能够起到立竿见影的效果。

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