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食品安全:转基因之战孰胜孰负?

2014-10-30 00:03
路过的码农
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  2014年8月17日,中国仅有的三张转基因粮食安全证书全部到期,能否续签无人知晓,而转基因粮食商业化之路也遥遥无期。

  虽然每年进口以千万吨计的转基因大豆和玉米,但在中国,转基因粮食是被禁止种植的。

  用转基因水稻研发者、华中农业大学教授、中国科学院院士张启发的话来说,“非常漂亮的少女,在等待转基因批准的过程中,等成了一个老太婆。”

  自1997年转基因棉花被批准种植以来,此后的17年内,再没有一种重要的农作物被批准在中国种植。

  2014年8月17日是个重要的时间截点,这一天,三张转基因作物安全证书全部到期,这是中国仅有的转基因粮食安全证书,两张用于食用的转基因水稻,一张用于饲料用的转基因玉米。2009年颁发的这三张安全证书,曾经被转基因产业视为希望所在,转基因商业化的大门可能从此打开。而5年过后,不但商业化遥遥无期,三张证书也在无所作为之后过期。

  当然,安全证书的拥有者可以申请续签。手握两张转基因水稻安全证书的华中农业大学已经在2014年6月提交了申请材料。农业部的回应模棱两可:正在评审中,如果没有表现出安全问题会继续发放。但“发不发,什么时候发,要看评审过程的进展情况。”

  整个业界都知道高层的表态:大胆研究,谨慎推广。只是,无人知晓“谨慎”的度在哪里。

  这似乎暗示着,转基因技术在中国的处境比以往更糟。

  政策不明朗,对转基因研发公司的打击更大。属于国内最早一批开展转基因技术研发的奥瑞金公司,甚至很难找到可以进行转基因试验的土地。

  “只要说是安排转基因试验,地方上就像听说要种鸦片一样:转基因的东西,我们不能动!”奥瑞金公司的创始人、董事长韩庚辰说。

  欧盟耗资2.6亿英镑、支持了400个独立研究小组对超过50个转基因安全项目进行的风险评估的结论是:没有证据表明通过各国安全评价的转基因作物会对食品和环境安全造成比传统作物更高的风险;由于采用了更精确的技术和受到更严格的监管,转基因作物甚至可能比传统作物和食品更加安全。

  在过去的20年中,已经有联合国粮农组织、世界卫生组织,美国农业部、FDA等机构做出了类似的陈述。

  再多的科学家和权威机构的背书也不能打消公众对转基因的疑虑。用中国农业科学院生物技术所所长林敏的话来讲,“舆论环境坏到不能再坏了。”

  新挑战

  在激进的反对派的语境里,转基因是一项邪恶的技术,致癌绝育、毒害土地、亡国灭种。

  美国商业化这项被激进的反对者称为“邪恶”的技术已经有18年的历史,今天的美国有93%的玉米、94%的大豆和96%的棉花采用了转基因技术;70%-80%的市售包装食品含有转基因成分。

  “18年来,几十亿家庭长期食用转基因作物,并未发现转基因食物会导致疾病和其他问题,”生物学家、北京大学前校长、中国科学院院士许智宏在10月17日在一个武汉由中国科学院和美国科学院共同召开的转基因研讨会上如是说。

  但人们担心的是,现在安全能代表50年乃至100年后安全吗?那些科学上无法查明的风险怎么办?

  怀着对未知食物本能的恐惧的公众,在食品安全事故高发的当下,希望得到绝对安全的保证,但科学界给不了——绝对安全的食物并不存在。

  当下的科学界给予的保证是,通过各个国家批准上市、拿到安全证书的转基因食物和传统食物一样安全。

  凯文·罗斯是第六代农夫,在祖辈传下来的位于爱荷华州的600英亩土地上,种植了转基因大豆和转基因玉米,他留了一小块地给转基因甜玉米,供自家食用。在夏天玉米成熟的季节里,凯文的妻子莎拉会直接去田里掰几根玉米,她的两个儿子和哈德森和艾斯顿都非常爱吃。

  收割季过后,莎拉会把玉米粒剥下来,放在水里,加一点黄油、一点糖、一点盐,在炉子上煮开5分钟,然后装到袋子里冷冻起来,她在冷冻室里留了两格给玉米,这样就可以吃上一整年。

  在转基因技术的拥护者和最大的受益国美国,转基因产业也正面对一场棘手的挑战。

  据一位华盛顿记者的介绍,在美国,有多达300个持转基因反对主张的团体。其中,多数团体并不是专业从事反转运动的,只不过反转的诉求和他们的诉求正好有相关性,比如提倡有机、主张动物福利,更多的是反对大公司垄断。在转基因这个产业上,大公司对市场的垄断尤为明显。

  这些都对转基因产业产生了阻力。生物技术工业组织执行副总裁凯瑟琳·恩怀特举例,“在1996年至2002年间,农业部审批一个转基因作物只需要6个月。而2006年至今,时间拉长到2到5年。”

  美国农业部生物技术协调员透露,这是因为反转团体不断提起诉讼,要求开发者回应各方的质询。

  更让业界担心的,是要求对转基因贴标签的讨论和公投。

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