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美日水污染治理政策措施给我国的启示

2014-04-20 00:08
蓝林笑生
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  兰州自来水污染事件,严重威胁300万市民健康,举国震惊。政府通报称,兰州石化多年前两次爆炸事故遗留废渣,周边地下含油污水引起水体苯超标。

  问责的板子究竟打在谁身上?地方政府、“洋水务”威立雅公司,还是中石油?一时之间,舆论炸开了锅。让人气结的是,五位兰州市民起诉,法院以不符民诉法公益诉讼原告资格为由驳回。司法维权,缘何路难行?

  放眼海外,发达国家无不经历环保与经济的角力拔河。历史上,美日曾发生多起水污染事故,教训惨痛。痛定思痛,两国政府如临大敌,不敢怠慢,狠下决心,重拳治理。在监管和诉讼实践中累积经验,蔚然大观,足可供他国借鉴。

  美国号召公众参与环境执法

  环境保护局和各州监管部门,有权检查被许可人的财产、设备和档案资料、要求特定的监控。

  上世纪60年代以后,世界各国发生“八大公害案”,美国也爆发一系列严重污染事件,民怨沸腾。1962年《寂静的春天》一书问世,环保运动随之兴起。1969年,美国国会通过《国家环境政策法》,次年成立环境保护局(EPA)。

  与其他机构相比,EPA权力不小:第一,有自己的行政执法官,目的在于迅速解决纠纷;第二,有绿色警察队伍,主要管辖重大环境违法案件;第三,各州未执行环境标准时,有权直接执行和查处。

  1972年,美国最重要的联邦水污染防治法律《清洁水法》出台,大幅修改1948年《联邦水污染控制法》,为水污染控制提供了前所未有的法律保障。新法强化联邦政府权限,由其负责制定基本政策和排放限值,州政府具体实施。新法采用以污染控制技术为基础的排放限值和水质标准相结合的管理方法,执法更有针对性、科学性、可行性。四十余年来,《清洁水法》功效显著。

  美国水污染治理的成功之道,非许可证制度莫属。《清洁水法》第402条规定:任何人从一个点源排放任何污染物进入美国的水域,必须获得“国家污染物排放清除系统”(NPDES)许可证,否则即属违法。通过许可证各项具体条款,使水污染防治的具体要求(如不同污染物、不同点源的各种技术排放标准、水质标准、某类设施最佳排污管理实践等)得以落实。

  EPA和各州监管部门,有权检查被许可人的财产、设备和档案资料、要求特定的监控。被许可人则负有遵循排放标准、向授权机构提交排污样品、如实履行监测与报告义务。一旦违法排放,监管部门有权作出行政命令,给予行政处罚,直至提起民事和刑事诉讼。

  法院对每件违法行为,处以每天最高2.5 万美元的民事罚款。至于刑罚,法律规定了三种:故意、过失和蓄意危险犯罪。最重刑罚15年徒刑,单位犯罪最高一百万美元罚金。伪造、篡改NPDES文件或者干扰监测设备方法者,处以1万美元罚金,2年以下徒刑。

  值得一提的是,《清洁水法》赋予公众广泛的参与权。制定有关NPDES的规则时必须通知公众,接受公众审查;在审批NPDES许可证时组织听证会;监测记录、排污报告等文件属于公共文件,公众有权审查。

  公益诉讼条款,更是民众手中的“尚方宝剑”。除了少数法定的限制,任何人有权对违反《清洁水法》者提起公益诉讼。1982年到1984年初,相关诉讼高达214起。美国法律通过惩罚性赔偿,被告承担律师费用,酌减专家鉴定费,律师风险分成收费,大大激励了公益诉讼。

  2000年的电影《永不妥协》改编自真实事件。加州太平洋天然气和电器公司,为降低成本非法排放含有大量致癌物质的污水,居民患上恶性疾病。一个没有法律背景的单身母亲艾琳,历尽艰辛,以永不妥协的勇气和毅力,打赢了美国有史以来最大的一宗民事赔偿案(3.33亿美元)。

  剧中,艾琳光明正大地到水文站查阅复印资料。 “你已经印了那么多了。所以,对不起!我们要把记录拿回去了,行吗?” 受肇事公司指使,工作人员阻扰。“不行,你知道吗?这些是公共资料。没复印完,我是不会走的。” 自信有法律做后盾,公民艾琳掷地有声。

  今年1月,西弗吉尼亚州化学品污染河道,发生泄漏的企业名为自由工业公司,投产不过数十天。700人入院治疗,30万名居民无法使用自来水。“水,到处都是水,但没有一滴可饮用。”这是当地人的第一反应。

  奥巴马宣布该州进入紧急状态,授权联邦紧急事务管理局和美国国民警卫队救援,将大量桶装水送到灾区。事发地以化工业为支柱,经济不景气使当地政府急于吸引投资,“结果是完全不顾及投资质量,导致出现像这个新公司一样的悲剧。‘自由工业’不应该自由,它会受到法律的制裁。”

  肇事企业未在第一时间发现泄漏事故,也没有及时通知自来水公司。为了防范可能出现的惩罚性赔偿,事故发生不到十天,企业火速申请破产保护,让外界瞠目结舌。事故提醒人们,法律完善远未有穷期。

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