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官方解析:“核雾染”——雾霾是放射性污染吗?

2014-01-30 00:19
seele_jin
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  一个多月前,互联网上一篇题为《中国煤炭工业的崩溃和核雾染灾难》的博文推测,华北雾霾经久不散,是因为空气中漂浮的粉尘颗粒是带电的,而带电原因是来自内蒙古自治区大营地区煤矿的放射性铀。随着近日“核雾染”一词的甚嚣尘上,人们对雾霾的恐慌持续上升。

  铀煤真的是雾霾不散的罪魁祸首吗?近几天来,多位煤炭、原子能、大气等领域的受访学者均表示,博文推断缺乏直接证据支撑,一些关键问题还存在科学、逻辑错误。

  本报也特别邀请环境保护部核与辐射安全中心研究员陈晓秋撰写了一篇署名文章,为读者解读煤矿开采带来的辐射照射水平究竟如何,同时介绍我国对此类辐射的安全监管情况。

  本文通过介绍辐射环境监管的相关信息,特别是针对人为活动导致天然辐射水平升高的一些研究,与读者共享矿产资源开发利用辐射环境监管的信息。

  一、“核雾染”——“雾霾综合症”

  多数关心核与辐射安全的人,都看过曾获奥斯卡奖提名的影片——《中国综合症》(The China Syndrome)。片名《中国综合症》意指:如果美国核电厂反应堆熔化,则会熔穿地球直到对面的中国,这是一个非常滑稽的玩笑。影片于1979年3月16日上映, 恰好是美国宾夕法尼亚三哩岛核电站发生核事故的前12天。正是三哩岛事件,使得这部影片一鸣惊人,产生了巨大的轰动效应。

  “中国综合症”这个术语首见于1971年,核物理学家拉尔夫·兰普(Ralph Lapp)用这个术语描述:熔穿反应堆压力容器,穿透下层水泥,大量热燃料进入反应堆下的地层,熔穿一个洞到中国。实际上,这是不可能的,而且是一种极其不可能的设想。

  近日一条突然蹿红的网帖称“空气中含有放射性元素铀是目前国内大范围雾霾的原因”。承蒙好友的推荐,在网上搜索和阅读了关于“核雾染”的几篇博文——《中国煤炭的崩溃和核雾染灾难》、《中国核雾染灾难和肺癌大爆发》和《从海湾战争症候群再谈中国核雾染灾难》。看后颇有感想,尽管“核雾染”之说存在科学和逻辑错误,正如上述博文作者给中国青年报记者的回复称“有可能最终事实证明我把雾霾归于铀辐射是错的,那没有什么,错了就错了”,但为何“核雾染”这个新词能够“走红”网络?究其原因,主要是雾霾不利于健康已成为共识,公众对不断出现的雾霾天气忧心忡忡,而这种担忧又不能得到迅速的缓解和根除。此外,公众对于电离辐射的认知远不及非放射性污染物,实在经不起将雾霾归因于“核雾染”这样的恐吓。因此,将这种现象称为“雾霾综合症”似乎也不为过。

  二、雾霾中存在着放射性核素不足为奇

  人类受到天然辐射源电离辐射照射是持续性的、不可避免的。天然(电离)辐射照射主要来自两个方面:进入地球大气层的高能宇宙射线粒子和地壳中原生的、在环境中到处存在的放射性核素,包括土壤、空气、水、食物和人体内存在的放射性核素。因此,在雾霾中存在着放射性核素也不足为奇。

  联合国原子辐射影响委员会(UNSCEAR)对天然辐射源的照射进行着持续的评估,并定期向联合国大会报告,给出了各种天然辐射成分引起的正常照射范围,世界公众的年平均有效剂量的范围一般预期在1~10mSv(毫西弗)之间,估计的中值是2.4mSv(见UNSCEAR 2000年向联合国大会提交的报告及科学附件)。我国也对天然辐射进行了评估,估算的中值约为3.1mSv。(见表1)

  在许多情况下,公众还会受到人为活动增加的天然辐射的照射。在建筑物内生活受到的天然辐射一般认为是正常的,像乘坐飞机飞行时受到的附加照射对大多数人来讲,可能涉及到不太重要的份额。

  在过去,联合国原子辐射影响委员会评价了在采矿加工业、磷肥使用以及化石燃料燃烧中,释放出的天然放射性核素引起的辐射照射。地球物质的开采和加工产生的世界平均年有效剂量约为20μSv(微西弗)。与来自天然源的正常本底照射相比较,这些增高了的照射通常是不重要的。

  使天然源照射增加的工业活动涉及到大量的含有天然放射性核素的原材料。这些工业活动向空气和水中的排放,副产品及废弃物的再利用,是使一般公众照射增加的主要贡献途径。工业活动释放出的天然放射性核素可以产生外照射和内照射,但当地居民是不会受到重要意义的照射的。磷酸生产和矿砂加工工业是这些工业活动中对公众照射相对较高的,通常年照射水平在1~10μSv之间。这个量是来自天然辐射源总的年有效剂量的一个可以忽略的分量。

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