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挖掘城市中矿藏 垃圾中金属回收财富之路

导读: 他是瑞典的林雪平大学的环境工程师,作为城市采矿的先行者之一,他的目标是“城市矿藏”,也就是蕴含在城市内部和地下的矿藏。

  当埃克隆(Mats Eklund)决定以金属勘探为生时,他的生死就掌握在自己的双手中了。然而,威胁着他的并非悬崖峭壁与奔涌的溪流,或者灰熊,而是摇摇欲坠的老旧仓库和高峰期的车流。他是瑞典的林雪平大学的环境工程师,作为城市采矿的先行者之一,他的目标是“城市矿藏”,也就是蕴含在城市内部和地下的矿藏。

  金属的循环使用早已不是新鲜事,根据古罗马作家老普林尼(Pliny the Elder)的记载,早在两千多年前,铁匠们就在回收青铜器物,用于铸造雕塑了。过去的十多年中,亚洲和南美的工业发展将世界对原材料的需求推向了更高,而随着富矿的枯竭,可开采的矿石质量在逐年下降,开采和纯化的成本都在增加。无论从经济还是环境角度来考虑,金属回收都是必然的趋势。

  出于回收难度,这类资源还没得到充分利用。从全球来看,大约30%的铝没能得到再利用,铜更高达50%。使用这些金属的大多是高科技工业,尤其是电子产业。由于电子器件中的金属非常分散,回收显得尤其具有挑战性。每年用于生产电子器件的金至少有300吨,银高达7000吨,回收率却只有15%。因此,一堆电子垃圾的金属含量可能会超过普通矿石很多倍。

  大多数的电子垃圾都被填埋在城市郊区,但在目前,还没有人因为大规模回收而去勘探垃圾场。福斯格伦(Christer Forsgren),瑞典国际回收公司StenaMetall的技术总监说,主要的难点在于垃圾的复杂组成。在一次尝试中,他的公司发现,一个垃圾场样品的铜含量很高,然而,大量无用垃圾的回填成本却让他们望而却步。

  目前而言,还有一些比垃圾场更适宜开采的城市矿藏。耶鲁大学工业生态学家格雷德尔(TomGreadel)的专业,就是研究“沉睡矿藏”—废弃基础设施中的金属,以及分散在环境中的看不见的金属离子。这些金属的回收也有难度,到目前为止也很少有人尝试去详细地勘探定位。不过对格雷德尔来说,有一点是确定的:既然城市比乡村更加繁华,拥有更高密度的基础设施,那么城市里的“沉睡矿藏”也会更多。

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