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日本经济能否经得起“页岩之梦”呢?

2013-06-20 10:07
Radow
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  OFweek节能网讯:对方提供的宵夜仅仅是常温软饮料和很硬的腊肠比萨。2012年年底,在美国德克萨斯州北部的达拉斯。三井物产公司与美国大型化学企业塞拉尼斯公司关于合资业务的谈判进入最后阶段。“这些人果然小气”、“从这种踏实的态度来看,倒与我们在经营方面合得来”。这些简单的餐食,反而使三井物产的一线谈判人员对于对手稳健的经营哲学产生了共鸣。

  在约半年后的2013年5月。三井物产和塞拉尼斯就共同建设利用页岩气制造甲醇的设备达成一致。设备力争2015年启动,投资总额为8亿美元。其中50%由三井物产负担。这是该公司在化学品业务领域规模最大的投资项目。据称合同书超过1000页。

  在美国,页岩气已经普及,其价格也在下滑。说到页岩气,人们往往只注意到将其加工成液化天然气(LNG)出口的问题,但其实在美国国内,作为化学品原料,页岩气的需求也日益高涨。甲醇被广泛用于汽车部件、药品及燃料等领域。美国制造业的复兴备受期待。三井物产则瞄准了从中获益。

  此次合资业务的关键不仅仅在于三井物产的利益。而且有可能从两个角度改变大型贸易公司的资源及材料业务。

  其中之一是推动日本大型贸易公司的资源及材料业务从以往的少量出资型向事业投资型转变。

  以往日本大型贸易公司大多是作为日资厂商的后盾而投资资源及材料业务。贸易公司负责的是采购原料、建设销售网等特定部分,即使与海外合作伙伴设立合资公司,其出资比例也仅为5~10%。采用的商业模式是依赖每项交易的手续费及合资公司的红利收益。

  而此次,三井物产将通过的美国子公司出资50%。从上游的资源权益的获取,到下游的化学品和材料的生产及销售,一条龙开展业务,这样就可中长期获得收益。

  分秒必争向成长领域投资

  合资公司年产能为130万吨,相当于美国需求的2成左右。原料由三井物产提供,产品甲醇由两家公司对半分,然后分别进行加工及销售。

  事业投资型一条龙业务模式还会推动贸易公司内部开展合作。三井物产目前在美国拥有页岩气田权益,能够以几乎与生产成本相当的价格向合资公司供应原料。在三井物产内部,原料供应由资源及能源部门负责,而甲醇生产及销售由化学品部门负责。饭岛彰己社长称,超越部门壁垒的企业“真正综合实力”将面临考验。

  不过,三井物产转向事业投资型业务模式的背后也潜藏有危机感。根据市场进行推算,全球大型能源企业目前在美国推进的页岩相关项目(按总投资额)总共为100个,总金额高达720亿美元。三井物产基础化学品本部长冈村一也表示,在日本的大型贸易公司中,三井物产虽然在资源及材料业务领域比较占优势,但“也需分秒必争地向成长领域投资”。

  实际上,关于在海外生产甲醇,三井物产曾于2004年在沙特阿拉伯参与设立工厂,但之后大约10年时间再也没有开展过新项目。在新兴市场国家开始将化学品采购从进口转变为本国生产的形势下,如果在美国页岩革命中行动迟缓,很有可能被竞争对手占据先动优势。

  改善化学品业务的收益也是三井物产亟需解决的课题。该公司2012财年的合并纯利润为3079亿日元,比上年减少3成。其中,仅从经营甲醇等的化学品业务领域来看,部门最终亏损13亿日元(之前为盈利91亿日元),时隔4年再次出现亏损。这是雷曼危机之后(2008财年),时隔4年之久再次出现亏损。

  三井物产的化学品业务在甲醇等的居间贸易领域颇有好评,但目前由于行情低迷而陷入苦战。冈村本部长表示:“我们将把重心转为事业型投资,迅速建立不易被市场行情左右的收益体制。”与塞拉尼斯的合资事业投资额高达400亿日元,预计可在2~3年以内实现盈利。三井物产计划今后几年内,在利用美国页岩气的化学品事业领域,总计投资1000亿~1500亿日元。

  三井物产和塞拉尼斯今后正式展开合资公司的运营筹备工作。合资公司的成功与否,将成为检验日本大型贸易公司事业投资型业务模式的试金石。三井物产还将与出光兴产公司和美国陶氏化学公司合作,建设原料使用页岩气的石油化学联合企业。

  美国化学工业协会(ACC)例会于6月上旬,在科罗拉多州落基山脉脚下的棕榈泉举行。据称会上,人们谈论的主要话题就是“页岩气之梦”。陶氏化学等企业的高层出席了会议,而日本企业中,仅有三井物产和三菱化学参加了会议。虽然两家公司因为业绩受到好评而得到邀请,但真正的竞争还要看今后。

  相关链接:以TPP交换 日本能否从美国手中获得页岩气恩惠呢?

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