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石油:“笑傲江湖”到何时?

2013-04-07 08:43
络遇
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  自从工业革命以来,石油就成为各国的宠儿,也成为经济发展的强大引擎。但花无百日好,随着各种技术进步和全球节能减排的呼声日益高涨,石油也在慢慢褪去其光华。有人认为,石油的产量在未来10年内会有所下降;也有人给出了更加保守的看法,认为石油可能只能“笑傲江湖”到2035年,那么,石油究竟何时会失去其魅力呢?

  电动汽车将成为主流

  石油产量在未来10年之内很可能会下降,这并非因为石油用完了,而是因为电动汽车会变得越来越便宜,而且,汽油发动机也会比以往更“给力”。

  自从美国著名的地球物理学家、地质学家金·哈伯特在上世纪50年代提出“石油峰值”以来,全球的石油什么时候会用完这个问题一直成为悬在人们头上的“达摩克利斯之剑”。当时,哈伯特指出,我们注定会与某个时刻“狭路相逢”,那时,石油产量不再增加,并开始下降,而且会一直下降,这是叱咤风云100多年的石油不可避免的命运。如果出现这种情况,那么,助推战后经济繁荣发展的廉价石油将杳如黄鹤,一去不复返。

  哈伯特的这一观念一经提出,就在全球引发巨大的反响,同时也引发了巨大的争论。许多预测者纷纷表示,随着全球石油供应的不断萎缩,全球的石油产量将在2020年年底达到峰值。

  不过,也还存在另外一种不同的观点。有少数分析人士认为,石油产量将于2020年开始下降,但并非因为我们将石油消耗殆尽了,而是因为我们不再需要石油。

  这些预测人士辩称,届时,全球会通过汽车技术方面取得的巨大进步,从而主动戒除对石油的依赖。“石油峰值”并非是由于储备不断萎缩所造成的供应方面的现象,而是由于越来越多购车人士主动购买电动汽车和发动机效率更高的传统汽车所造成的现象。

  如果上述专家们的预测是正确的,那么,全球将迎来一个长期的电力取代石油的过渡时期,在这一时期,电力将成为主要的交通燃料,届时,石油产量将不再成为全球经济的“晴雨表”;全球经济也不再会因为油价飙升而变得脆弱不堪;由于使用化石燃料排放出的二氧化碳也将会急剧减少。

  这是一个非常大胆的预测,那么,它会是正确的吗?

  针对汽车工业进行的调查得出的结果以及新发布的汽车模型都在昭示天下,电动汽车的前景一片光明。所有大的汽车制造商都在生产制造具有不同电力化程度的汽车,从沃尔沃V60(其依靠汽油和电提供动力)在内的混合动力汽车到诸如日产公司的“聆风”(Leaf)全电动汽车(其完全依靠电池提供动力)等,不一而足。目前,全球总共已经发布了130款混合动力汽车和全电动汽车的新车模型。

  但是,这只是“看上去很美”而已,迄今为止,这些环保车辆的销售成绩并不令人乐观。世界著名的美国汽车行业杂志WardsAuto提供的数据显示,2011年美国汽车的销售总量比前年增加了10%。但是电动汽车的销量仅仅增加了2.3%,其中,备受关注和好评的美国通用汽车公司的全电动汽车雪佛兰伏特(ChevyVolt)仅仅完成了预计销售任务的80%;另外,自从2007年以来,具有先锋性和开创性的丰田公司的混合动力汽车普瑞斯(Prius)的销量就一路下滑。因此,电动汽车真的会对全球的石油需求产生影响吗?

  德意志银行纽约分行的投资分析师们在一系列的分析报告中都主张一个观点,那就是,电动汽车是具有颠覆性的技术,将改变人们对石油的需求,而且,其短期潜力被大大地低估了。该银行的首席汽车工业分析师丹·格雷夫兹表示:“在未来10年,交通领域发生的变化很可能比过去50年发生的变化都大。”这并非因为很多即将到来的技术突破,而是因为,电动汽车与汽油汽车之间的相对成本很快会发生巨大的改变,使得越来越多的购车人士青睐于购买电动汽车。

  目前,电动汽车的“身价”远远高过燃油汽车,主要原因在于电动汽车所用锂电池的成本非常高,目前大约为1.2万美元。但是,电动汽车的燃油费已经远远低于燃油动力汽车的燃油费。例如,在美国,普通汽车的油耗约为8美分/公里;而电动汽车的油耗仅为6美分/公里。在欧洲,燃料税更高,普通汽车和电动汽车相对应的值分别为12.5美分/公里和10美分/公里。无论在什么地方,这都是一个显著的差别。因此,如果电动汽车想在与燃油汽车的竞争中更具成本优势,那么就需要让电池的成本减少很多。而格雷夫兹相信,这一天将会比大多数人所认为的都更快到来。

  首先,他认为,随着大规模生产到来和规模日益扩大,电池的成本将会骤然下降,就像笔记本电脑所经历的命运一样,到2015年,电池的成本将少于7000美元。其次,因为大多数分析师们都预计油价会持续上升,那么,电动汽车和非电动汽车的差距很有可能会持续加大。格雷夫兹说:“在未来10年到15年内,电动汽车不可能不在市场上占据一定的份额。”他估计,在未来10年内,电动汽车将会变得更省钱,即使没有很多政府目前提供的补贴都会如此。

  燃油效率的不断提高以及全球最重要的汽车市场日益紧缩的排放政策也都会成为电动汽车成本不断下降的“推手”。全球很多国家都将会制定更加严苛的油耗政策。1975年,美国时任总统吉姆·卡特通过了一项法律,强迫美国的汽车制造商们无论如何也要达到平均燃油效率的标准。自从上世纪90年代早期开始,汽车的油耗值一直徘徊在27公里/加仑(11.5公里/升)左右,但是,最近不断出台的法律意味着,到2025年,平均燃油效率必须加倍,达到54.5公里/加仑。格雷夫兹表示,自从1978年到现在,这一标准一直在不断提高,而且,到2020年,这一目标将会变得更加严苛,如果汽车制造商们不能销售出很大比率的电动汽车,那么,他们将无法达到这一目标。格雷夫兹认为,有鉴于此,到2020年,电动汽车将占美国汽车销量的五分之一。

  届时,这将产生重大的影响。目前,美国汽车每天会“吃掉”大约900万桶石油;而全球所有的汽车每天则会吃掉9000万桶石油。德意志银行的石油分析专家认为,美国的汽油消耗将会不断下降,到2030年将下降一半。

  欧盟也会上演同样的戏码。欧盟规定的是汽车行驶每公里而非吃掉每加仑汽油排放出的二氧化碳总量。2020年,与2015年制造的汽车模型相比,欧盟的汽车制造商必须将平均排放减少四分之一。这样的标准将会促使很多汽车制造商投身于电动汽车的制造洪流中,因为,根据欧盟的标准,电动汽车就是零二氧化碳排放。德意志银行估计,在2020年,电动汽车将占欧洲汽车总销量的25%,从而导致汽车对汽油的需求继续下降。

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