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美国改变世界能源版图 成为最大石油天然气生产国

导读: 美国能源信息署(EIA)10月4日表示,2013年,美国将超越俄罗斯和沙特阿拉伯,成为世界上最大的石油和天然气生产国。

  转折点

  美国能源信息署(EIA)10月4日表示,2013年,美国将超越俄罗斯和沙特阿拉伯,成为世界上最大的石油和天然气生产国。

  由于美国得克萨斯州和北达科他州能源供应的急剧增长,自2008年以来,美国的石油产量已经增加了7万亿英热单位,大大超过俄罗斯和沙特的增量。在过去两年,美国和俄罗斯的石油产量大致相当。而国际能源署的数据显示,2012年美国天然气产量自1982年以来首次超过俄罗斯。根据《华尔街日报》对国际能源署(IEA)数据的计算,如果俄罗斯油田和气田的产出与2012年持平,那么美国日均油气产量在今年夏天已经超过俄罗斯。

  美国能源部能源信息署主管亚当姆·谢尔敏斯基(AdamSieminski)表示:“这将是一个异乎寻常的转变。这将是对市场状况,以及这种状况所带来的机会进行思考的全新时代。在不久之前,这还是我们做梦也不敢想的事情。”

  作为世界第一大经济体,直到2010年,美国一直是世界第一大能源消耗国。第一次石油危机以来,从1974年尼克松的《独立运动计划》、1975年福特的《能源独立法案》、1977年卡特的《国家能源计划》、1987年里根的《能源安全报告》、1991年老布什的《国家能源战略》、1997年克林顿的《联邦政府为迎接21世纪挑战的能源研发报告》,到2001年小布什的《国家能源政策报告》,历届美国政府都将“能源独立”作为政府追求目标。2011年,在奥巴马任上,美国政府和能源部发布的《能源安全未来蓝图》和《2011年战略规划》,都以新能源为主要切入点设定战略规划,在未来十余年内把美国的石油进口量削减1/3,以提高美国能源的独立性。

  近30年来,这些法案和规划并没有立刻改变美国的能源面貌。以石油为例,2005年,美国石油净进口量占其需求的比例已经上升至60%,美国石油产品的进口量超过出口近9亿桶。但此后,局面发生了逆转。美国的石油对外依存度从2005年开始下降,直到2011年的45%。2012年美国国内石油生产年同比增长接近100万桶/天,增速远超其他国家。统计显示,2012年上半年,美国国内原油生产已经能够满足国内83%的能源需求,创下1991年来最高水平。

  美国石油的井喷式增长主要是因为页岩油产量的爆发。欧佩克2011年在一份报告中承认,从页岩层中提取石油和天然气的技术正在显著影响着全球能源供给格局,该报告是欧佩克首次承认利用水力压裂技术提取页岩油的重要作用。

  页岩(Shale)是一种主要由黏土沉积经压力和温度而形成的沉积岩。页岩中富含石油和天然气资源,但它们的开发并不能通过常规的油气开发手段。近些年,美国开采页岩资源在两项技术上趋于成熟:水平钻井技术在页岩层平行的方向钻井,打通一条能源通道;水力压裂技术则是依靠水压撑开页岩,释放其中的天然气和石油。开采页岩油与开采页岩气的技术基本一样,技术上不存在瓶颈,所用设备也基本一样。

  “美国油气产量的增长主要是因为这两项技术的使用。”《资源战争》和《鲜血与石油》的作者、美国学者迈克尔·克莱尔说,“此外也有其他一些因素:并不是所有的形态的页岩都适合开发,但美国拥有巨大的易于用这两种技术开采的页岩资源。另外,美国拥有许多小型或者中型的能源公司,相比而言,它们比大型的油气公司更加有承担风险、使用新技术的意愿。”

  “美国的石油和天然气往往蕴藏在私人土地下,美国的法律允许私人投资者和私人土地所有者签订合同发展这些资源,只要它们遵守一定的环保规定等。全球石油价格居高不下,这使得很多投资者都会选择投资美国的石油和天然气行业,这也包括中国的投资者。”美国加州大学教授、美国能源政策的权威学者、外交关系理事会专家艾米·梅耶斯·杰弗告说。

  企业追求利润的动力并不是唯一推动力。美国政府从上世纪70年代开始盯上了页岩资源的前景,并开始不遗余力地鼓励企业进行新技术的研发。70年代末期,美国政府在《能源意外获利法》中提出非常规能源开发税收补贴政策,对1979~1993年钻探的非常规油气和2003年之前生产和销售的页岩气及致密气实施税收减免,对油气行业实施5种税收优惠。1990年的《税收分配综合协调法案》和1992年的《能源税收法案》扩大了非常规能源的补贴范围。1997年的《纳税人减负法案》延续了替代能源的税收补贴政策。从2005年起,美国政府加大了开发难采天然气的政策扶持力度,大大降低了天然气开采税。为激发土地所有者与开采公司签署土地租赁合同的积极性,政府给土地所有者增加了25%的强制提成。另外,政府还专门设立了非常规油气资源研究基金。根据2004年的《美国能源法案》规定,10年内政府每年将投资4500万美元用于包括页岩气在内的非常规天然气研发。

  在2008年金融危机后,美国经济得以稳步复苏,能源因素扮演了重要角色。由于页岩气资源的开发,美国的天然气价格自2008年以来降幅已超过80%,是全球最低水平。低廉的能源价格为奥巴马政府的“再工业化”战略奠定了基础,美国制造业已经进入上升期,成本优势将进一步凸显。另外,能源产量的提高还将在未来不断减轻美国政府赤字负担。2000至2010这11年间,美国油气贸易赤字累计高达2.15万亿美元。2008年高峰时曾高达3512.7亿美元。此后不断回落。在天然气领域,赤字已经从2005年的318.2亿美元落至124.8亿美元。这一趋势对未来美国改善经常账户收支,支撑美元步入强势周期有不可估量的作用。

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