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美国科学家发现DNA生物时钟 或让人青春永驻

导读:  据英国《卫报》近日报道,一名美国科学家发现生物体内部的DNA生物时钟,这种生物钟可以测量生物体组织和器官的使用寿命。研究者称如果能“重设”生物钟,或将改变人体的衰老速度,永驻青春。

  据英国《卫报》近日报道,一名美国科学家发现生物体内部的DNA生物时钟,这种生物钟可以测量生物体组织和器官的使用寿命。研究者称如果能“重设”生物钟,或将改变人体的衰老速度,永驻青春。

  DNA生物钟显示,许多健康的组织细胞年龄与人的生理年龄保持一致,但个别组织年龄却比生理年龄更年轻或更衰老,病变的组织和器官尤易衰老,会出现不同程度的老化,有研究称,癌症组织平均早衰老36年,儿童脑癌患者的病变组织大于80岁,在同一个人身上,患病组织细胞的年龄很有可能比其生理年龄更大。

  美国加州大学洛杉矶分校的基因学家、生物学家斯蒂夫·霍瓦特日前对8000份DNA样本进行了观察,这里面包含51种不同的健康或癌变的细胞和组织。他尤其关注甲基化反应,甲基化是蛋白质和核酸的一种重要修饰,调节基因的表达和关闭,而DNA甲基化指的就是这样一种化学反应,它随着年龄的变化而发生变化。

 

  霍瓦特发现,353份DNA样本的甲基化伴随年龄增长呈现出一定规律,就像一台生物钟。这台生物钟在20岁前飞速运转,之后趋于平稳。不过现在尚不清楚是DNA导致年龄变老还是年龄变老导致DNA变化。“这个生物钟是记录年纪的踪迹,还是年龄的结果,我的确不清楚。”霍瓦特告诉《卫报》,“白发是年老的一种表现,但没有人认为是白发导致人类衰老。”

  即使如此,最近的生物钟研究已经向我们揭示了一些有趣的结果。健康的心脏组织比人们预测的寿命要年轻9岁。“女性乳腺组织,即使是健康的组织,都比人体其他的组织老化得更快。在女性罹患乳腺癌如此常见之时,这个研究更加有趣。年龄是导致癌症的主要原因之一。这项研究也解释了为什么乳腺癌会如此常见。”霍瓦特说。不仅如此,数据在研究生物老化、心血管疾病等方面,也起到促进研究的作用,科学家现在正想通过实验观察神经变性或受感染的疾病如何影响生物钟或受到生物钟的影响。

 

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