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绿色燃料何日代替有毒燃料一飞冲天

导读: 绿色推进剂可能不会完全取代肼,肼是许多研究卫星和星际间任务的主力。它们也不会取代通常用于发射火箭的强大燃料。不过这些新的燃料,其中一些更耐低温,可以实现更便宜和更灵活的任务设计。

  它看起来像霞多丽酒,闻起来像玻璃清洗剂,并且能推动一颗卫星。

  它看起来像霞多丽酒,闻起来像玻璃清洗剂,并且能聚集起来推动一颗卫星。这是瑞典制造的“绿色燃料”,而它正在迅速成为操纵轨道飞船的可行燃料。与一种美国制造的推进剂一起,它成为了肼的替代品,后者是几十年来主导航天工业的有毒化学品。

发射于2010年的瑞典卫星PRISMA一直在测试一种更环保的方法,用于替代有毒推进剂——肼。图片来源:SSC

  瑞典推进剂目前正在推动天空中的一颗卫星,可能会用于一些小的商用地球成像卫星。美国制造的燃料将在美国宇航局(NASA)2015年的试飞任务中扮演重要角色。

  这两种燃料都提供了更高的效率、更低的毒性,并且比肼更容易操作使用,这意味着它们可以被更容易和成本更小地加载于飞船上,因为工人不用穿笨重的全身防护服。这样的推进剂“从完全对环境友好的角度来看,并不绿色”,NASA太空技术任务理事会副助理主管James Reuther说:“但使用它会使工作容易很多。”

  绿色推进剂可能不会完全取代肼,肼是许多研究卫星和星际间任务的主力。它们也不会取代通常用于发射火箭的强大燃料。不过这些新的燃料,其中一些更耐低温,可以实现更便宜和更灵活的任务设计。

  自从第二次世界大战后,肼(N2H4)一直用于火箭引擎驱动。它并不会像汽油那样燃烧,一种催化剂会引发肼分解成为氨、氮和氢,该过程会释放化学能量。该燃料的价值在于,它作为一种稳定的液体,可以为小的轨道调整提供精密推力。

  不过如果人吸入或者接触到肼,就会产生一系列健康问题。美国国家毒理学计划将其分类为一种可能的人类致癌物。当2003年哥伦比亚号航天飞机在返回途中解体时,碎片遗落在得克萨斯州、路易斯安那州和其他南部各州,NASA警告人们不要靠近或者接触残骸,部分原因在于肼暴露的风险。

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