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页岩革命带给美国繁荣却遭遇运输瓶颈

导读: 捷报频传的同时,美国人必须清醒地认识到,海量页岩资源带来的油气产量激增完全是意料之外的事,由于缺乏准备,美国的基础设施建设,特别是油气管道建设,并未跟上飞速增长的运输需求。

  “页岩革命”催生美国能源结构发生巨变。2009年,美国超过俄罗斯,成为全球最大的天然气生产国。国际能源署(IEA)更是预测美国将于2020年超越沙特阿拉伯,成为全球第一大石油生产国。今年5月,美国石油产量16年来首次超过进口量,曾被视为遥遥无期的“能源独立”似乎近在眼前。

  捷报频传的同时,美国人必须清醒地认识到,海量页岩资源带来的油气产量激增完全是意料之外的事,由于缺乏准备,美国的基础设施建设,特别是油气管道建设,并未跟上飞速增长的运输需求。美国土木工程协会(ASCE)最近给国内的基础设施评分为“D+”——这是对现状的尖锐批评。

  美国能源基建的局限正在影响全球石油市场。因为基础设施建设跟不上需求,美国原油运往墨湾精炼中心的中转站——库欣(Cushing)已出现严重的运力瓶颈,西德克萨斯轻质原油(WTI)期货价格因此承压,而WTI是国际市场认可的原油基准价格。

  美国使用的原油大部分产自遥远的北达科他州和加拿大艾伯塔省,而原油运输管道却运力有限,传统的铁路运输承担了“救火者”的角色。过去5年,美国“一级铁路”的原油运输量增加了32倍之多。所谓“一级铁路”,是指年营业收入超过4.3亿美元的高运力铁路。目前,美国共有7条这样的铁路正在运营。ASCE预计,美国的货运吨数截止到2035年将提高22%,从125亿吨升至153亿吨。

  相较于管道运输,铁路运输具有多种优势。首先,管道运输原油的移动速度仅为每小时3至8英里,比铁路货运慢很多。而在原油市场中,暂时的供应紧张会导致现货价格高于期货价格,因此,货运速度至关重要。

  其次,管道的修建周期比铁道长,成本却明显高于后者。大部分石油产地的就地储存能力相当有限,如果大量产出的原油不能及时运出,原油价格将受到消极影响。

  此外,铁路运输的灵活性是管道运输无可比拟的。美国当前拥有16万英里长的铁道,共计565条货运线路。反观原油管道,虽然总里程数达到18万英里,但几乎全部位于墨西哥湾一带,其余大部分国土并无一条原油管道贯穿其中,特别是落基山一带没有管道网络,这个运输软肋导致加利福尼亚州能源价格一路走高。与之相对应的是,美国发达的铁路网络则可以快捷地将原油从产地运往任何有需求的地区。

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