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米切尔专注页岩气30年 改变世界能源格局

导读: 7月27日,乔治·米切尔(GeorgeMitchell)平静地走完了94年的人生,在家乡得州加尔维斯敦的家中安然辞世。他几乎以一人之力开启了美国页岩气革命,导致美国未来的能源独立和世界能源格局的巨大变化。有媒体评论道,没有任何国家出现了这么多改变世界的伟大企业,也很少有人像米切尔这样改变了世界。

  7月27日,乔治·米切尔(GeorgeMitchell)平静地走完了94年的人生,在家乡得州加尔维斯敦的家中安然辞世。他几乎以一人之力开启了美国页岩气革命,导致美国未来的能源独立和世界能源格局的巨大变化。有媒体评论道,没有任何国家出现了这么多改变世界的伟大企业,也很少有人像米切尔这样改变了世界。

  2012年底,国际能源署发布的《世界能源展望报告》预计,美国到2017年将超越沙特成为全球最大产油国,2035年美国将实现能源独立。这个预测的依据就是美国的页岩气革命。页岩气革命使美国成为世界上第二大天然气供应商,它增加的供给量足以满足美国消费100年。

  专注页岩气30年

  米切尔是来自希腊的移民,在得州农工大学(TaxasA&MUniversity)读书时靠卖零食、文具以及给同学做衣服支撑学业。他以全校第一名的成绩毕业后进入能源行业。经过数十年的拼搏,到上世纪80年代的时候,他已经拥有了一个相当有实力的米切尔能源开发公司(MitchellEnergyandDevelopment),该公司的主营业务就是天然气。

  很长一段时间以来,业界都知道天然气不仅存在于气田之中,而且也深藏于坚硬的页岩之中。这些页岩里孕育着巨大的天然气储量,但坚硬的岩石也像瓶盖一样阻挡着天然气的开发。而从页岩中提取天然气并不是不可行,事实上,1821年美国的第一个天然气油井就是在页岩上钻取的。问题是这个过程非常困难,而且价格极其昂贵,在商业上无法推广。

  1982年,米切尔读到了一份联邦政府的研究报告,报告中认为以经济的手段从页岩中提取天然气是具有可行性的。于是,米切尔在达拉斯机场附近一大片叫做伯内特岩层(BarnettShale)的区域,开始了他的试验。试验进行了10年,在投入巨大的人力物力后,钻探却了无成效。

  幸运的是,因为页岩天然气是非常规的天然气,政府对于此种开采方式提供了联邦退税。这个退税法案有效地激励了创新的活动,使得页岩气开采的尝试成为可能。

  但是即使有税收补贴,在页岩上以经济的手段开采天然气也是太困难了。除了米切尔,也有其他公司在尝试。但是到1997年,所有大能源企业都终止了努力,只有米切尔和其他几个小公司还坚持着。

  到上世纪90年代末,经过20多年的努力,伯内特岩层的试验性开采依旧没有任何成功的迹象,米切尔公司的董事们也越来越怀疑继续投入的合理性,但是米切尔从没想到过放弃。

  米切尔在今年5月,也就是距离他去世两个月前接受采访时说:“我们在80到90年代花了将近600万美元试图以经济手段开采页岩气。我从没有想到过放弃。我们知道在那些页岩中存在着天然气,我们甚至可以测量到天然气的体积,但是你不能使它离开岩石层。”

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