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开采致环境污染忧虑消解 “页岩气革命”即迎新里程碑

导读: 虽然天然气是目前美国重拾经济增长动力、加大外交和整治影响力的重要筹码,然而近年来,作为新增天然气重要组成部分的页岩气,却因为水力压裂法,始终面对着巨大的环保压力。不过,自今年年初以来,美国政府开左灯向右拐,在高谈环保的同时不断对页岩油开采亮绿灯,能源政策上的转变愈发明确,页岩革命将迎来新的里程碑。

  虽然天然气是目前美国重拾经济增长动力、加大外交和整治影响力的重要筹码,然而近年来,作为新增天然气重要组成部分的页岩气,却因为水力压裂法,始终面对着巨大的环保压力。不过,自今年年初以来,美国政府开左灯向右拐,在高谈环保的同时不断对页岩油开采亮绿灯,能源政策上的转变愈发明确,页岩革命将迎来新的里程碑。

  美国能源部的新表态

  7月19日,经过一年多对一个页岩气井的“大量”跟踪之后,美国能源部给出了令人“惊喜”的结果,那就是此前因使用大量化学制剂而遭受公众质疑可能造成环境污染,但同时也是页岩油气开采的重要技术的水力压裂法,不仅对环境毫无危害,而且开采的安全程度还高于常规天然气开采。

  美国能源部表示,在对宾州西部的一处钻井进行密切监测之后,目前并未发现水力压裂中使用的化学品会进入地下蓄水层;相反,由于液体渗入了蓄水层以下数千米的地层里,反而有效避免了常规油气开采中难以处理的地表废水和积液污染,降低了可能出现的环境破坏。

  由于这一结果与目前的公众常识有较大偏差,因而能源部也表示,这只是初步结果,后期还会有更深入的研究。但其又表示,从理论上来看,页岩气由于矿藏特征,钻井深度一般在上千米,远低于最深饮用水地下的蓄水层,因而不会对水资源形成污染。

  这次结果由于是能源部第一次对水力压裂对环境问题可能造成影响质疑的公开表态,因而也引起行业的广泛关注。对此结果表示欢迎的当属页岩气开采公司,美国主要页岩气开采地区Marcellus的页岩气联盟就相当满意,并称将积极推广这一研究结果,以缓解目前页岩气开采面对的环保和舆论压力。在欧洲,英国和德国等主要消费国的油气协会也纷纷要求本国能源部门尽快开展调查并给予开采支持。

  不过,对于一项发展不过10年的新技术,仅通过做短时间和少样本的检测就给出安全的结论,这一做法显然不足以服众,环保团体纷纷指责能源部的结论过于草率。美国环保基金(EPF)表示,能源部的说法非常“有趣”,因为本来也没几个人认为日常开采会引发水资源污染——倘若如此,在目前美国的环保体系之下,水力压裂早已被叫停,不会等到今天能源部的“辟谣”;公众质疑的是可能出现的重大突发事件,这才是水力压裂最大的风险,然而能源部却避重就轻,拒绝对可能的风险进行评估,因而很难令人信服。

  事实上,在海洋原油的开采中也曾出现过类似情况,在经历了1969和1989年两次重大近海漏油事件之后,美国一度通过了近海原油开采的禁令。但在能源独立的驱使之下,奥巴马在2010年3月解除了这一禁令,是时其论调与页岩气无害论也并无太多差异,同样是称海洋原油开采安全可控,不会造成环境污染,尤其是深海原油,由于开采远离大陆架,对海洋污染的程度更低。然而就在其发表言论之后不到一个月,美国就发生了史上最严重的墨西哥湾漏油事件。2010年4月21日,BP公司“深水地平线”平台发生爆炸,随后发生了严重的原油泄漏。单日泄漏量就已经超过了1989年号称“史上最严重环境灾难”的埃克森公司瓦尔迪兹号油轮泄漏。事故使墨西哥湾沿线近千里海岸线受到严重污染,生态环境遭受重创,最终造成损失接近3000亿美元,BP因为近400亿美元的巨额罚单元气大伤,这也迫使奥巴马在解除禁令之后仅一个月又重新停止近海原油开采。

  因此,能源部的研究结果并不令人信服,除了其采样周期短和样本数量少,且存在“示范气井”的嫌疑之外,还未考虑到水力压裂一旦出现油井断裂或其他可能的事故之后,对环境资源可能造成的巨大破坏。对此,美国能源部也坦诚并不知晓被检测的钻井,其运营公司有没有在开采中“特别注意”操作安全。不过在对过去几年案例的研究中,确实存在较多中小型钻井出现泄漏并污染了饮用水的事件。

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